Glavni Obiteljski Posao Ova je tvrtka zarasla na 70 milijuna dolara kada su djeca preuzela na sebe mamu i tatu

Ova je tvrtka zarasla na 70 milijuna dolara kada su djeca preuzela na sebe mamu i tatu

Napomena urednika: 'Rukavice do košulja u tri generacije' klasično je prokletstvo poduzetničke obitelji, što znači da bogatstvo rijetko preživljava mnogo više od generacije osnivača. Te obitelji planiraju prkositi vjerojatnostima.

Rachael Leigh kuhati neto vrijednost

2013. Teddy Fong lutao je izložbenim salonom tvornice u Shenzhenu u Kini, kada mu je pogled zapeo moderan, moderan dio. Pitao je vlasnika tvornice koliko košta izrada. Otprilike 200 do 300 dolara, odgovorio je vlasnik. Fong se zapanjio. Bila je to vrsta sofe koja bi se mogla prodati na tisuće u sobi i pansionu. 'Postoje lude marže u poslu sa sofama', pomisli Teddy.



U to se vrijeme Teddy bavio posteljama - ali to mu je bilo dovoljno da pomisli kako bi i on trebao biti u poslu s kaučem. Teddy vodi tvrtku Million Dollar Baby, veletrgovac dječjeg namještaja za 70 milijuna dolara, koji su njegovi roditelji, Daniel i Maryann Fong, pokrenuli 1990. (Od tada se MDB šest puta pojavio na godišnjem popisu američkih privatnih tvrtki s najbržim rastom Inc. 5000). proizvodi šest marki dječjih krevetića po gotovo svim cijenama i stilovima te ih prodaje putem gotovo svih većih internetskih prodavača, uključujući Amazon, Walmart i Target, te kod mnogih specijaliziranih trgovaca. Jeste li čuli za najprodavaniji minimalistički dječji krevetić Babyletto Hudson? To je MDB. Beyoncé-in prozirni akrilni Vetro krevet za 4.500 dolara? To je i MDB.



Ali MDB nije uvijek imao kupce Beyoncé-ovog kalibra. Prije gotovo tri desetljeća Daniel Fong bio je rizični kapitalist sa željom za osnivanjem tvrtke. Istražio je i kupio, a zatim spojio dvije veletrgovine dječjeg namještaja, koje su imale malo troškova i bile su profitabilne.

Svaka generacija mora pronaći svoj glas Kad je Teddy Fong preuzeo dužnost izvršnog direktora MDB-a, njegov otac Daniel imao je problem s 'galebom' - upao bi, kritizirao i nestao. Obitelj je unajmila stručnjaka za obuku voditelja da posreduju u sastancima i daju konstruktivne povratne informacije. 'Zahvaljujući onima kojima smo otac i ja pronašli glas - kada odgađati i predlagati, a ne usmjeravati', kaže Teddy. 'Kao osoba druge generacije koja zauzima mjesto mog oca, naučila sam da bi obiteljska dinamika uvijek trebala biti na prvom mjestu.'

Jedna od inovacija koja je tvrtku izdvojila u ranim danima bila je distribucija. Većina dobavljača dječjih krevetića zatražila je od trgovaca da naručuju dva puta godišnje, a zatim sami drže inventar. Daniel je krenuo suprotno od postavljanja trgovine u skladištu od 30.000 četvornih metara u predgrađu LA-a Montebello, industrijskom području blizu trgovaca u kojima je opsluživao. Trgovci su mogli pokupiti namještaj u bilo kojem trenutku, istovremeno štedeći podni prostor. 'Moja je oznaka bila' Koristi moje skladište kao svoje skladište ', kaže Daniel.



Slično je efikasno krenuo sa svojim proizvođačima u Aziji. Umjesto da ima transakcijski odnos, MDB bi naručio inventar koji mu nije bio potreban samo da održi poslovanje svojim najpoželjnijim tvornicama, koje su s vremenom postale toliko odane da su radile isključivo s MDB-om ili su se složile da neće raditi dizajne kopija za konkurente. 'Ponašam se kao njihov odjel prodaje i ponašam se prema njima kao prema našem proizvodnom odjelu', kaže Daniel, koji bi čak pozvao vlasnike tvornica da ostanu s njim i Maryann kad su bili u gradu (par ih je to činilo).

Teddy i njegova sestra Tracy odrasli su na koturaljkama oko skladišta MDB-a, ponekad pomažući u pakiranju matica i vijaka, ali Daniel nije očekivao da će se pridružiti poslu. Nevoljko je radio u tekstilnoj tvrtki vlastitog oca četiri godine i nije želio vršiti taj pritisak na svoju djecu. Oboje su otišli na Harvard, ali 2004., nakon što je Maryann razvila rak debelog crijeva, Tracy je odgodila posao kustosa u umjetnosti u Sotheby'su u New Yorku da bi se vratila kući - i nikad nije otišla. Teddy je diplomirao 2006. godine, internirao na ESPN-u, kratko radio kao asistent filmskog producenta, a zatim je slijedio Tracyno vodstvo.

Daniel ih je započeo u mlađim ulogama. Kad je Tracy stigao, mnogi su dobavljači i dalje mislili da kupci neće kupiti namještaj putem interneta, ali tada 23-godišnjak vidio je priliku. Daniel je testirao eBay kao mjesto za prodaju prekinutih predmeta, pa je Tracy iskoristio posao eBaya - koji je uvlačio oko 100 000 američkih dolara godišnje - kao način da izgladi logistiku brodskih kolijevki.



2005. godine, kada su Bebe 'R' us nas nazvali Tracy kako bi vidjeli može li tvrtka početi isporučivati ​​svoje potpisati krevetiće Jenny Lind - starinski dizajn izrađen od rezbarenih drvenih šipki - MDB je bio spreman. 'Naša je osnovna kompetencija postala isporuka', a izrada proizvoda 'FedEx sposobna', kaže Tracy, koja je sada potpredsjednica prodaje MDB-a. Ubrzo je MDB na svoj popis kupaca dodao Walmart, Amazon, Target i druge glavne web stranice e-trgovine.

Kada se Teddy pridružio 2006. godine kao mlađi predstavnik računa koji putuje u maloprodaju na zapadnoj obali, shvatio je da tvrtka nema prepoznatljivost robne marke. 'Uvijek smo bili na začelju trgovina, a ne na izlogima', kaže on. Analizirao je tržište dječjih krevetića i primijetio da su se inovacije u dizajnu dogodile tek na vrhu. Stoga je svog oca predstavio modernoj, pristupačnoj marki krevetića za pametne roditelje. Rezultat je Babyletto, koji je pokrenut 2009. godine i velik je dio zašto je MDB počeo prikupljati otprilike 10 milijuna dolara prihoda svake godine. Teddy je 2010. godine orkestrirao kupnju otmjene linije Rasadnik, koja prodaje akrilnih Vetro krevetića od 4.500 dolara.

inlineimage

Tijekom godina MDB je postao proširena obiteljska stvar. Danielova mlađa sestra, Julia Fong Yip, pridružila se početkom 1990-ih i na kraju postala potpredsjednica tvrtke za upravljanje talentima, a suprug njegove starije sestre John Kwok postao je financijski direktor MDB-a. I drugi supružnici ušli su u okrilje - Tracyin suprug Eric Lin, školovani arhitekt, angažiran je 2011. godine kao voditelj razvoja proizvoda MDB-a, dok je Teddyjeva supruga Tiffany, koja je nekoć radila kao asistentica Stevea Jobsa, postala kreativni direktor MDB-a 2015. godine.

Eric i Tiffany dodatno su povisili i diverzificirali ponudu tvrtke, pomažući u stvaranju pogonske tvrtke s jaslicama. Uz rasadnik, MDB je imao vozilo za vrhunske dizajne, ali nije imao internu stručnost. To se promijenilo dolaskom Erica, koji je otkrio da je proces dizajniranja tvrtke prebačen na Microsoft. 'Babyletto je rođen u MS Paintu', kaže. Kao i većina veletrgovaca kolijevki, MDB je bio pomalo reaktivan, uglavnom je prilagođavao stilove konkurenata. Kao prvi profesionalni dizajner u MDB-u, Eric je pomogao tvrtki da krene prema izvornijem izgledu, natječući se umjesto marke, nego cijene. Jedan od rezultata bio je futuristički krevetić od javorova Gradient od 7.500 dolara, koji je privukao pažnju dizajnerske zajednice. U međuvremenu je Tiffany počela stvarati različite identitete za svaku marku, pomažući učinkovitije ciljati svaku cijenu.

Do 2014., Daniel se pripremao za polaganje baklje. Tracy nije bila spremna preuzeti kormilo, pa su njezini brat i otac odlučili podijeliti ulogu godinu dana, sve do 2015., kada je Teddy postao jedini izvršni direktor. Stariji Fong - koji je sebi dao titulu učitelja - gestikulirao je prema autonomiji svog sina, najavljujući zaposlenicima da je novi smjer zdrav u obiteljskoj tvrtki. No, na strateškim sjednicama i sastancima menadžmenta, Danielov glas zadržao je prevelik utjecaj, a zaposlenici su se često zbunili oko toga čiji trag trebaju slijediti.

Kako bi svima pojasnili uloge, obitelj je angažirala stručnjaka za obuku vodstva koji je organizirao tromjesečne sastanke. U jednom trenutku, stručnjak se pozabavio onim što je dijagnosticirao kao Danielov problem s 'galebom': Unatoč činjenici da je Teddyju predao ulogu izvršnog direktora, Daniel je imao tendenciju naleta, sranja po cijelom mjestu i odletavanja. 'To je bio zanimljiv, težak razgovor', kaže Teddy. To je još uvijek proces, ali sada Daniel nastoji koristiti sugestivni jezik umjesto direktiva. 'Takve komentare volim', kaže Daniel. 'Bez toga se ne mogu poboljšati.'

S MDB-om koji je sada dominirao u vrtiću, Teddy se odlučio pozabaviti drugim dijelom doma - dnevnom sobom. 2015. godine, dvije godine nakon posjeta toj kineskoj tvornici, gdje je saznao kako se jeftino mogu napraviti moderni kauči, pokrenuo je prvi MDB-ov startup, Capsule Home. Tvrtka za e-trgovinu prodaje moderne, neutralne sofe koje se kreću od 900 do 5000 dolara, kao i ostali namještaj.

To je prvi put da MDB pokušava prodati izravno kupcima i to u kategoriji koja je već dobro naseljena trgovcima poput West Elm i Crate & Barrel te internetskim početnicima poput Article-a. Iako je Capsule dobio dobar tisak, Teddy i njegov suizvršni direktor Capsule, Kelly Hwang, unaprijed govore o poteškoćama s kojima se suočavaju. 'Najveći izazov je spor tempo rasta vezan za izgradnju svijesti o robnoj marki', kaže Hwang, bivši savjetnik za početnike i investitor. Dakle, eksperimentiraju - marketing putem e-pošte, skočne trgovine, dijeljenja Instagrama, veleprodaja ranijih iteracija proizvoda na web lokacijama poput
Wayfair - da vidim šta se lijepi.

Nadaju se da će tajno oružje Capsule biti oni bliski proizvodni odnosi koje je Daniel gajio tijekom dva i više desetljeća. Ta je kineska tvornica sofe, na primjer, u vlasništvu Kenneth Chong-a, vjernog proizvođača MDB-a. Chong toliko cijeni svoj odnos s Fongovima da je prošle godine prototipirao otprilike 50 koncepata za Capsule koje će proizvoditi u vrlo maloj količini - ponekad samo pet ili 10 - jer startup otkriva što se dobro prodaje.

Chong također surađuje s Capsuleom na proizvodnji kauča za 400 USD s USB priključcima za punjenje koji će se predstaviti u kolovozu. Teddy se nada da će novi kauč biti samo odvažni proizvod koji tvrtka, koja je nedavno dosegla sedam cifara prihoda, treba smanjiti buku. Daniel je strpljiv. 'Marka je samo hobi dok ne dosegne granicu od dva milijuna dolara', kaže.