Glavni Obiteljski Posao Priča iznutra o Wawi, voljenom lancu maloprodajnih trgovina s 10 milijardi dolara koji preuzima istočnu obalu

Priča iznutra o Wawi, voljenom lancu maloprodajnih trgovina s 10 milijardi dolara koji preuzima istočnu obalu

U veljači, nekoliko dana nakon što su Philadelphia Eagles osvojili svoj prvi Super Bowl, slavila je prigradska trgovina. Teško.

Ranojutarnji događaj nominalno je obilježio ponovno otvaranje obnovljene trgovine - čučanj, preplanula ispostava na prometnoj cesti - ali se ujedno udvostručio kao izljev nogometne pomame. Zeleno-bijeli šumari zazveckali su. Eaglesovi navijači isprekidali su formalne primjedbe. Gradonačelnik je govorio, potpomognut redovima čipsa, dok su se vozači u špici uletavali na kavu i sendviče s doručkom. Visoka maskota guske pomogla je presjeći veliku crvenu vrpcu.



U stražnjoj sobi, zataknut između računalnih poslužitelja i kompleta za prvu pomoć, smeđe kutije Newport Menthol Gold do njegovih nogu, naceri se čovjek koji je u velikoj mjeri odgovoran za ovo obiteljsko carstvo vrijedno 10 milijardi dolara. 'Ljudi pitaju što radi neizvršni predsjednik. Kažem im: Što god želi! ' šali se Dick Wood (80) koji ispod ljubazne vanjštine blagog glasa umirovljenika s Floride posjeduje čeličnu kralježnicu. 'Mislim da sam mit.'



Među poduzetnicima, gotovo. Većina obiteljskih tvrtki ne preživljava treću generaciju, no Wood ugodno gleda kako njegova višegeneracijska tvrtka napreduje. To bi bila Wawa, toliko voljena trgovina, koju vjerojatno poznajete ili izbliza ili uopće ne poznajete.

Sada Wawa, polu umirovljeni predsjednik, Wood je bio drugi i najdugovječniji izvršni direktor tvrtke s četiri izvršna direktora, koja je prebrodila 54 godine obiteljskih sukoba, recesija i nekoliko neuspjelih pokušaja širenja. Wood je Wawa držao privatnim, ali ga je također počeo predavati ne-sramežljivim čelnicima prije više od deset godina, kladeći se da je najbolji način da se Wawa osigura budućnost odvajanjem od obitelji osnivača. Njegova se opklada isplatila. Wawa i dalje agresivno raste: sada ima gotovo 800 lokacija - s nijednom franšizom - i 30 000 zaposlenika u šest država (plus Washington, DC).



Wawa je 1964. godine osnovao Grahame Wood - Dickov prvi rođak nakon uklanjanja - Wawa je započela kao tržište mlijeka uz cestu u predgrađu Philadelphije. Njezin osnivač vjerojatno danas ne bi prepoznao Wawu, jer se širi po cijeloj istočnoj obali i drsko pokušava izvući iz geta benzinske crpke kako bi se natjecao s Panerom, Starbuckom i Sweetgreenom.

Nakon desetljeća potiskivanja jeftinog benzina i cigareta i sendviča po narudžbi prema predgrađu, Wawa počinje
de-naglasiti dva od tri. Trenutačni izvršni direktor Chris Gheysens zamjenjuje stanice za punjenje u Tesli, salate od kelja i maloserijsku kavu, koju većina kupci mogu naručiti na svojim telefonima (ili sveprisutnim Wawa-inim dodirnim zaslonima). Gheysens ovu Wawinu strategiju 'mrena' naziva i dalje: i dalje nudite jeftine spajalice koje su privukle dugogodišnje kupce, dok se šire u gradove kao najnovija zdravstveno osviještena, gurmanski nabijena, mogućnost prigodnog ručka.

'Ove ćemo godine otvoriti trgovinu u Center City Philadelphiji koja neće prodavati cigarete. Neće imati benzina ', kaže Gheysens (47), rodom iz Južnog Jerseya, koji dio preusmjerava na svoj sako u ljubičasto-crnoj kariranoj boji i veliku zastavicu Eaglesa u svom uredu s ugodnim ukrasima. 'Kad trgovina mješovitom robom ne prodaje cigarete i plin, to počinje biti trgovina'.



To počinje postajati očito u cijelom Wawinom carstvu, uključujući i blistavi novi kompleks koji se nadvio nad Crvenim krovom, obiteljskim stoljetnim imanjem u sjedištu Wawa. Isti je rascjep vidljiv i u Wawainim trgovinama: prigradski pit-stop, čijim je ponovnim otvaranjem predvodio Dick Wood, ružno pače do labuda - ili guske; o tome kasnije - u blizini Washingtonskog Dupont Circlea, mogućeg gastropuba s barovskim garniturama, zidovima od cigle i industrijski šik izloženim stropovima. ( Suočite se s nacijom ima stalni nedjeljni red.) Sljedeći planirani vodeći brod lanca, u centru Philadelphije, obećava kauče, stolove u kafiću, 'industrijske i art deco elemente', zasvođene stropove i fresku.

Ovo nije prvi remont Wawe. 'Mnogo smo se promijenili tijekom godina', odražava Wood koji je pažljivo orkestrirao veći dio te promjene. Ali mnogi su njegovi napori bili unutarnji, inkrementalni; Gheysens cilja na najvidljivije aspekte Wawina dugogodišnjeg i žestoko voljenog identiteta.

Odrastao sam s Wawaom, ali nisam rođen u tome. Moji roditelji sa Srednjeg zapada preselili su se u Pennsylvania, u okrugu Delaware, gdje je sjedište Wawe i mnoge njegove trgovine, kad sam imao 6 godina. U početku nas je zbunio ovaj 'Wah-wah' koji je stvorio lokalnu žar na vjerskoj razini. (Naziv je preuzet iz riječi Ojibwe za kanadsku gusku. Otuda logotip guske i maskote.)

Ubrzo smo postali ministranti, osvojili su ih namirnice u zadnji trenutak i kava bolja od prosjeka; moja braća, obojica koja sada žive daleko od predstraža Wawa, još uvijek se zaklinju njezinim sendvičima i doručkom. Ali Wawa nadilazi lokalnu slavnu osobu. 'U svom najboljem danu, većina podlanca ne može nadjenuti, na primjer, Wawinu hoagie od tune na cjelovitoj pšenici,' Hrana i vino nedavno proglasio . 'Nebo, za nekoliko dolara.' Ove je godine Wawa postigao još jedan nivo slave pop-kulture: Tijekom pred-Super Bowla sranje na Subotom navečer uživo , Tina Fey podigla je košaru Wawa svinja kako bi proglasila svoj Philly ponos. I, kao i bilo koji cjelonoćni restoran, lanac je uvijek tu da napravi svježe sendviče za okupljene. 'Osjećam da bih trebao biti prestar da bih završavao u Wawasu u 1 ujutro', nedavno je uzdahnuo jedan prijatelj, tridesetogodišnji student MBA-a.

Nisu samo sendviči oni koji pobjeđuju. 2005. god. Harvard Business Review izdvojio Wawa-ina rigorozna obuka zaposlenika i rezultirajuća jaka kultura korisničke usluge. Taj trening je razvijen kroz vlastiti program sa Sveučilištem St. Joseph's iz Philadelphije; tvrtka se sada samostalno bavi obukom. 'Nigdje mi u svakodnevnom životu nitko ne drži otvorena vrata, osim u Wawai', kaže Ronald Dufresne, profesor menadžmenta u St. Joseph'su koji je radio na tom programu. 'U trgovini Wawa ljudi su simpatični jedni s drugima.'

Poput Wegmana ili In-N-Out, Wawa se obično opisuje kao kultna marka , regionalni igrač - srednjoatlantski stručnjak ograničen na usku nišu. Ta je niša, međutim, ogromna. Tvrtka potražuje 10 milijardi dolara godišnjeg prihoda. (Wawa također kaže da je to isplativo, iako neće raspravljati o pojedinostima ili o tome koliko prihoda dolazi od prodaje plina.) Najbolji pas u 550 milijardi dolara Američka trgovina maloprodajnih trgovina je 7-Eleven, koja je u 2017. prihodila 29 milijardi američkih dolara. No, Wawa sada promatra nove konkurente: lance brzih usluga i brzih povremenih proizvoda poput Dunkin 'Donuts ili čak Chipotle, koji prodaje gotovo 4,5 milijardi dolara u burrito zdjelice i guacamole godišnje.

joanne leone johansson 1936-2011

Dok Wawa rubi sve više, rukovoditelji i obožavatelji navode ključnu prednost: svoje radnike, njihovu ulogu u kulturi te tvrtke - i njihov financijski udio, budući da je Wawa sada u vlasništvu zaposlenih 41 posto. (Vidi dolje.) Wawa traži od zaposlenika da 'ispunjavaju živote svaki dan' i promoviraju šest temeljnih vrijednosti - od kojih je jedan 'prihvati promjenu'.

'Oni izvrsno rade svoj posao', kaže Bonnie Riggs, analitičarka restorana NPD Group, koja Wawa naziva jednom od nekoliko prodavaonica prehrambenih proizvoda 'unaprijed'; drugi su Wawa-in suparnik Sheetz, Baltimore's Royal Farms i Tulsa QuikTrip. Svi se žele natjecati s 'restoranima s brzom uslugom' koji čine jedan od najbrže rastućih i najkonkurentnijih segmenata restoranske industrije. Vrhunski kuhari su okrećući se koncepti brzog slučaja; startupi fokusirani na salatu i pljeskavice i nastoje biti svi sljedeći Shake Shack; behemoti brze hrane poput McDonald'sa i Dunkin 'Donuts-a nadogradnja Sastojci; trgovine s odjelima pripremljene hrane postaju ' namirnice . ' (Ozbiljno.)

Ipak, iako se pokušava povisiti, Wawa se i dalje oslanja na količinu i brzinu. Tvrtka zarađuje 'vrlo malo djelomičnih penija po kupcu', kaže Gheysens, 'ali za puno kupaca' - njih 800 milijuna godišnje. Dovedite ljude na šalicu kave ili rezervoar benzina ili po novac na besplatnim bankomatima trgovine, a oni će vjerojatno kupiti nešto drugo: vreću čipsa, Tastykake, vrlo prilagođenu hoagie - ili, budući da su cijene tako niske, sve navedeno. (Prosječni kupac iz prodavaonice troši 4,12 USD, prema NPD-u; Wawa kaže da njihov troši 7,42 USD.)

Wawa-ina sposobnost da toliko brzo prodaje oslanja se na tehnologiju, strogo kontrolirane operacije lanca opskrbe i strategiju širenja 'klastera' koja uspostavlja većinu novih trgovina u blizini drugih Wawa. Tvrtka je predstavila naručivanje zaslona osjetljivog na dodir 2002. godine desetogodišnji skok na iPadovim jelovnicima koje mnogi restorani brze trgovine sada koriste (smanjenje troškova radne snage i prilagođavanje narudžbi - te prodaja - puno lakše). Njegov distribucijski partner, McLane, vodi ono što Wawa naziva jedinim namjenskim skladištem dobavljača u SAD-u, u New Jerseyu. Prošle je godine Gheysens nadzirao lansiranje naftne teglenice i tegljača koji će donijeti 7,8 milijuna litara plina iz Meksičkog zaljeva u trgovine Floride tri puta mjesečno. Teglenica navodno košta do 80 milijuna dolara.

S obzirom na takva vrvenja - i prosječnih 6 milijuna dolara po trgovini Wawa troši da otvori stotine lokacija na Floridi i utvrdi se u skuplje stanice Washingtona - pomalo je zapanjujuće koliko Wawa ostaje jeftina. Gheysens se nasmije, pomalo bolno, kad spomenem nedavnu Wawa večeru od 10 dolara - uključujući međuobrok, piće i desert - kupljen u dijelu DC-a koji nije poznat po jeftinoj hrani. 'Mi uglavnom nemamo drugačiju strategiju urbanih cijena', kaže Gheysens, koji je većinu od 21 godine proveo u Wawi u računovodstvu i financijama. 'Dosljednost je našim kupcima doista važna.'

'U Wawi se ljudi međusobno lijepo ponašaju', kaže profesor koji poznaje tvrtku.

Jednokratni analitičar Deloittea koji je postao izvršni direktor 2013. godine, Gheysens je preuzeo funkciju usred probijanja tvrtke na Floridu. Nastavio je taj blitz dok je svoj pogled preusmjerio na velike gradove: centar Philadelphije, koji je lanac svojedobno zanemarivao u korist predgrađa i autocesta oko njih; D.C., grad koji je Wawas dugo okruživao, a u svojoj srži nije imao nijednog; potencijalni novi gradovi između Philadelphije i Wawa's Florida beachhead; čak, možda jednog dana, rukavica s hranom i maloprodajom u New Yorku.

'Bojimo se puno toga promijeniti', kaže Gheysens, dok iznosi ambiciozne planove da učini upravo to. Ali Wawa se uvijek potiho izmišlja.

»Moj je otac potrošio veći dio njegove karijere držeći obitelj podalje od posla. ' To je Rich Wood, Dikov sin i Wawa, šef vladinih odnosa i održivosti. 'Uvijek su mi govorili da ga nikad neću raditi. Stalno ', dodaje Rich, koji je napustio ulogu u Coca-Coli i proveo dvije godine vukući smjene u 24-satnim Wawa trgovinama prije nego što ga je otac pustio u sjedište.

Dick Wood ostaje otvoreno nesentimentalan u vezi s obitelji i poslom. On i njegov brat George - također u upravi - 'odavno su odlučili da je obitelj važno: 'Kolika je vrijednost dionice i koja je moja dividenda?' »Kaže Dick. 'Obitelj je vrlo sretna što ima nekoga tko vodi posao tko želi rasti posao.'

Prvih 300 godina ili tako nekako bio drvo. Wawa je nominalno osnovana 1964. godine, kada je Grahame Wood otvorio svoju prvu tržnicu u ruralnom predgrađu. No, to stvarno datira iz 1902. godine, kada je Grahameov djed George Wood otvorio farmu mliječnih proizvoda Wawa, koja bi na kraju opskrbila tu trgovinu. I do 1803. godine, kada je Georgeov stric David C. Wood otvorio prvu od ljevaonica željeza u New Jerseyu koja će na kraju osigurati kapital za kupnju mljekare. I do 1682. godine, kada je prvi Richard Wood došao iz Engleske u kolonijalnu Philadelphiju (istodobno s kolegom Quaker Williamom Pennom) i počeo graditi dinastiju. Obuhvatio je tekstilne tvrtke, dječje bolnice, željeznicu Pennsylvania Railroad, Philadelphia Bank i suhu robu koja je krajem 1830-ih prebacila neke poslove naplate duga u Illinoisu na mladog odvjetnika po imenu Abraham Lincoln.

(Woods se također presjekao s drugim lokalnim, politički povezanim dinastijama; du Ponts, kemijske slave, i McNeils, bogatstva Tylenola, obojica imaju sporedne uloge u priči o Wavi.)

Početkom šezdesetih godina prošlog stoljeća, kad su super i sramežljiva tržišta počela ulaziti u posao kućne dostave njegove mljekare, Grahame Wood započeo je s istraživanjem dućana, posjetivši prijatelja koji je posjedovao neke iz Ohaja. Vratio se s planom da otvori tri trgovine u kojima bi se prodavalo Wawino mlijeko i ostala pokvarljiva hrana.

'Bio je čovjek koji je mogao zasukati rukave', prisjeća se Maria Thompson, povjesničarka arhitekture koja se udala za Grahameovog nećaka i služi kao Wawa-in korporativni povjesničar. Ona pripisuje kulturu upravljanja tvrtki padobranskoj službi 'Ujaka Gradyja' tijekom Drugog svjetskog rata: 'Postoji osjećaj stvaranja tima, u kojem se za svoj život oslanjam na vas', kaže ona. 'Nikada nije odgovorna jedna osoba.'

Grahame je 1970. godine unajmio sina svog rođaka Richarda D. Wooda mlađeg - Dicka - mladog odvjetnika koji je savjetovao tvrtke o spajanjima i preuzimanjima i IPO-ima.

Što je bio savršen trening. 'Stvorio sam stvarno negativnu reakciju na to da budem javan', kaže Dick. 'Mislim da tvrtku nismo mogli dovesti do veličine koja je, s kulturom koju ima, a da nismo privatna tvrtka. Donosite kratkoročne odluke, a mi smo usredotočeni na dugoročne odluke. ' (Gheysens se slaže, rekavši da ga 'javno, u evidenciji' ne zanima IPO.)

Grahame je imenovao Dicka da ga naslijedi 1977. i umro 1982. U svojoj biblijskoj bibliji iz 2014, Put Wawa , bivši izvršni direktor Howard Stoeckel prepričava priču koju je Dick ponovio: Na posljednjem putu kući iz bolnice, Grahame je zamolio svog vozača hitne pomoći da se zaustavi na gradilištu u Wawi. Želio je provjeriti napredak.

Dick Wood proveo je 1980-ih i 1990-ih proširujući Wawinu paletu proizvoda, osim mliječnih proizvoda i mesnih proizvoda, postupno transformirajući Wawa iz kvazi namirnica u trgovinu sendvičima. Njegov rani pokušaj prodaje plina propao je; drugi, 1993. godine, uspio je, uvodeći ono što Gheysens naziva erom 'velikog plina' i širenja usmjerenog na prigradska naselja. 'Morate im odati priznanje da imaju stvarno dobar posao, ali ne i bez stalnog tapšanja i postupno se mijenjajući kako bi se uskladili s promjenama kupaca', kaže John Stanton, profesor marketinga hrane u St. Josephu koji je savjetovao za Wawa.

Wawa je proveo puno devedesetih učeći se od neuspjeha, poput kratkotrajnog pokušaja prodaje proizvoda Taco Bell i Pizza Hut - što Put Wawa velikodušno, iako prilično neelegantno, smatra „etničkom hranom“. (Danas Wawa-ina najbolja hrana ostaje s ponosom osnovna: pureće mesnice, mekani pereci, sendviči s doručkom od kroasana i jaja).)

Dick Wood je također proveo devedesete smišljajući kako upravljati svojom obitelji. Vlasništvo nad Wavom uglavnom je podijeljeno između dva odvojena obiteljska trusta, a jedan je povjerenik počeo pokušavati prisiliti na prodaju ili IPO. 1998. godine tvrtka prodao ulog investicijskoj skupini koju kontrolira obitelj McNeil - nasljednici Tylenol - koja je u roku od pet godina pokušala natjerati Wawa da izađe u javnost.

Srećom, Dick je imao rezervni plan, koji je započeo uspostavljati 1992. godine kako bi nagradio dugogodišnje zaposlenike i počeo isplaćivati ​​svoju obitelj: program vlasništva nad dionicama zaposlenika ili ESOP. Wawa je otkupio udio McNeilsa za 142 milijuna dolara i zamolio zaposlenike da počnu prebacivati ​​dio svojih mirovinskih fondova s ​​Wawa-inog plana 401 (k) na ESOP. Radnici jesu. Petnaest godina kasnije, mnogi se povlače kao milijunaši.

Što će reći da je Dick - koji dolazi kao topao, smiješan i pomalo krhak stariji građanin, koji je pažljivo otkopčao aktovku kako bi podijelio sjajno obiteljsko stablo od sedam stranica - također oštar i bezobzirno pametan strateg. Šest temeljnih vrijednosti Wawe uključuju neuvredljivu 'strast za pobjedom'. Dick se založio za teže: 'nikad ne budi zadovoljan.' Djelomično je odgodio i umirovljenje jer 'želio sam biti siguran da se jedan od naših potpredsjednika povuče', prisjeća se Dick. 'On je!'

Početkom 2000-ih Dick je također davao intervjue za članaka koji je imenovao svog nećaka, tadašnjeg Wawinog predsjednika i financijskog direktora, Thère du Pont - da, od njih du Ponts - kao njegov nasljednik. No kad se 2005. povukao, Wood je umjesto toga imenovao prvog izvršnog direktora za autsajdera: Howarda Stoeckela, bivšeg izvršnog direktora za ljudske resurse u Limitedu, koji se Wawa pridružio 1987. godine i postao njezin glavni entuzijastični glavni prodavač. Du Pont je bio pametan, ali vrijednosti i kultura u ovoj tvrtki znače više od pametnosti, kaže Dick. (Thère du Pont nije odgovorio na zahtjeve za komentar.)

Iako nije bio član obitelji, Stoeckel je bio dobro poznata količina zaposlenicima Wawe. Posaou je pristupio sa zdravom zahvalnošću za Wawinu kulturu i s filozofijom koja je nastavila postavljati temelje Gheysensima. 'Shvatio sam da moram biti spreman probati stvari', kaže Stoeckel. 'Ne bi sve funkcioniralo, ali ovdje ne kažnjavamo neuspjeh. Ako učite iz neuspjeha, bit ćete nagrađeni. '

Najveći praktični cilj Stoeckela bio je nadgledanje Wawa-inog prvog zemljopisnog skoka, na Floridu, gdje se Wawas počeo otvarati 2012. Iako je daleko od Wawa-ovog opskrbnog lanca i klastera trgovina, država Sunshine inače bila dobrodošla: velik teritorij, pristupačne nekretnine, utvrđena pogodnost -store kulture, i mnoge transplantacije s Wawa-inog travnjaka - uključujući jedan Dick Wood.

U 59. godini, kada je postao izvršni direktor, Stoeckel je ubrzo počeo tražiti nasljednika. Ploča se smjestila na Gheysensa, koji je odrastao radeći u očevoj autopraonici. Nakon što je diplomirao na Villanovi, Gheysens je otišao u Deloitte, gdje je Wawa postao klijent. Skočio je do trgovca 1997. i dogurao do financijskog direktora.

Pet godina nakon formalnog preuzimanja vlasti, Gheysens se redovito savjetuje sa svoja dva neposredna prethodnika - čak i kad odstupa od njihove dugogodišnje strategije u predgrađu. 'Mi smo velika organizacija za testiranje i učenje', kaže on.

Prvo testiranje njegovog urbanog pivota uslijedilo je kad je nagovorio Wawa-in odbor da se odjavi iz velike nove trgovine u Center City Philadelphiji - i izgradio je u roku od 85 dana, uoči gužve koja je pohrlila na papin posjet gradu 2015. godine. Oklada i gužva su se isplatili. 'Oko 50 posto smo veći nego što smo mislili da ćemo biti, što se tiče prodaje i količina', kaže Gheysens. 'Moglo bi biti i više - upravo smo maksimalno iskorišteni.' Odjednom je Wawa imao novi fokus: gradove i njihove stanovnike koji su bili pametni u hrani.

Pola milje od obnovljene proslave Wawa-e, na većoj, novijoj Wawa-i s benzinskim pumpama vani i vanjskim stolovima, generalna direktorica treninga Denise Haley nadgleda operacije. Veselo kompetentna prisutnost pažljivo čupanih obrva i duge smeđe kose, Haley me provodi kroz industrijske kuhinje, prošle hladne slučajeve pune energetskih pića i zamrzivač u kojem se nalaze sladoled Halo Top i Wawa. Pozdravlja kolege i kupce ne prekidajući korak, a zatim dobacuje osmijeh posjetiteljima prodajnih predstavnika cigareta. »Oni nam plaćaju puno novca ', povjerava se.

Haley je započela posao u Wawi 1994. godine i u svim je aspektima doživotna doživotna sloboda. Nakon pitanja gdje sam odrasla, brzo prepoznaje najbliži Wawa. 'Oh, trgovina 54!' zvecka ona. Zatim: 'To je Paulova trgovina. Moj je brat bio oženjen svojom sestrom. '

Također se nekoliko puta pojavljuje u Put Wawa , kao paragraf Wawa-ine korisničke službe. U jednoj anegdoti, Haley je kućni poziv nazvala običnu, 89-godišnjakinju koja je pala i kontaktirala Wawu za pomoć te je odvezla do hitne službe.

Osim prigodne knjige o knjigama ili godišnjeg odmarališta za vrhunske menadžere, Haley i drugi dugogodišnji zaposlenici dobro su nagrađeni za svoj radni staž u Wawi, zahvaljujući kompanijskom ESOP-u, koji je po nekim podacima drugi po veličini u SAD-u. Ova postavka nije bez napetosti; kako se Wawain rast ubrzavao, tako se povećavaju i isplate. Wawa nedavno pristao platiti 25 milijuna dolara za podmirivanje tužbe bivših zaposlenika koji su tvrdili da ih je tvrtka prije njihovog odlaska unovčila iz ESOP-a. (Wawa je odbio komentirati.) Ta parnica i nekoliko drugih koji su u nju sudjelovali tijekom vremena i rasna diskriminacija tvrdnje u pojedinim trgovinama ukazuju na još jedan izazov: radna snaga Wawe dramatično se povećala posljednjih godina. Wawa je imala 20 000 zaposlenika kad je Gheysens preuzeo vlast 2013. godine; sada zapošljava više od 30 000 ljudi - i 5000 više ljeti.

Wawa kaže da je njegova stopa prometa niža od prosjeka za maloprodaju, sektor s notorno velikim odbijanjem. No kako se tvrtka nastavlja širiti i to bez franšize, Wawa mora shvatiti kako održati obuku svojih zaposlenika i reputaciju korisničke službe u velikom opsegu.

'Wawa je ono što najteže otežava to što uvijek imate prave ljude', priznaje Gheysens. 'U Wawi je teško raditi.'

Još jedno veliko pitanje: Tehnologija, posebno kao Amazon, sa svojim trgovinama bez naplate i preuzimanjem cjelovite hrane, pokušava zasjeniti maloprodajni ekosustav. Nakon Wawa-ine davne oklade na naručivanje zaslona osjetljivog na dodir, Gheysens je uveo naručivanje i dostavu putem mobilnih uređaja, kroz partnerstvo s Grubhubom.

No, možda će neposredni izazov biti pronalaženje prave ravnoteže za Gheysensovu mrenu. Jedan je kraj očit: U proteklih godinu dana Wawa je uvela 'rezervnu' kavu iz malih zrna zrna iz Kenije i Tanzanije. Neke trgovine imaju pultove za salatu koji bi se mogli natjecati s onima u Choptu ili Sweetgreenu. Tvrtka razvija 'zanatske sendviče' koji imaju ono što Gheysens naziva 'stvarno vrhunskim' mesom - i više cijene.

Ipak, Wawa ne može ignorirati dugogodišnje kupce. Njihova odanost pomogla je Wavi da je prošle godine prodao 80 milijuna kaveza i 200 milijuna šalica kave - i mogu izazvati reakcije poput Philadelphia časopisa gunđajući zbog opadajuće kvalitete hoagieja ili velike reakcije bez kofeina od lješnjaka 2009. godine, kada je Wawa prekinula smjesu niže prodaje i odmah je 'eksplodirala', prisjeća se Gheysens. Pokušava izbjeći ponavljanje.

Većina dizanja teškog tereta događa se u blistavom novom sjedištu Wawe, u testnoj kuhinji od 10.000 četvornih metara naseljenoj kuharima, nutricionistima, prehrambenim znanstvenicima i stručnjacima za pića. Jednog nedavnog dana, zaposlenica nudi okuse savijača od sezama, koje rigoro uspoređuje, prije nego što me Wawa-in stručnjak za piće provede kroz malu šalicu, šmrkanje-šljuckanje-pljuvanje eknova snoba kave, ekvivalentno kušanju vina. U međuvremenu, dva kuhara proučavaju niz slanutka, mladog luka i limuna, spremni eksperimentirati s umakom 'zelena tehina' koji je, priznaje se, 'pomalo dostupan našim kupcima.'

Što neće nužno spriječiti Wavu da je pokuša prodati - sve dok se može uklopiti u ono što Gheysens proglašava konačnim ciljem sve ove transformacije. 'Ponosno smo prodavaonica', kaže. 'Mi samo želimo biti najbolji.'

Kako je Wawa ostala privatna - i kako su njezini radnici pobijedili.

Otprilike 14,4 milijuna američkih radnika može sudjelovati u programima vlasništva nad dionicama (ESOP) od 2015., u odnosu na 10,2 milijuna u 2002, prema Nacionalni centar za vlasništvo nad zaposlenicima . Ukupni broj planova opao je, što NCEO pripisuje neaktivnim planovima nekih tvrtki registriranim krajem 1990-ih, kao i niskim stopama stvaranja od tada.

'Ono što želite u korporativnoj kulturi s ESOP-om je puno identifikacije svih radnika i menadžera' na istom brodu ', kaže Joseph R. Blasi, direktor Instituta za proučavanje vlasništva zaposlenih i podjele dobiti sa Sveučilišta Rutgers . 'Želite da tvrtka koristi radnike kao potrošačku marku, što Wawa čini - ima ih u svim trgovinama.'

ESOP-ovi rade ovako: Kad zaposlenik radi određeno vrijeme i / ili sate, tvrtka započinje s kupnjom dionica za tog zaposlenika, često koristeći kredit. (U Wawa je upisan bilo tko tko je radio više od godinu dana, tko je prijavio najmanje 1.000 sati i tko ima najmanje 18 godina.)

Dionice rastu ili padaju bogatstvom tvrtke; njihove cijene moraju biti prijavljene. Kad se radnik povuče ili u roku od šest godina od odlaska, tvrtka mora početi plaćati trenutnu vrijednost dionica. Udio Wawa iznosio je oko 900 USD kada se njegov ESOP proširio 2003. godine. Sada vrijedi gotovo 10 000 USD.

Što se prilično isplatilo dugogodišnjim zaposlenicima poput Cheryl Farley, koja je honorarno počela raditi u Wawi 1982. U travnju se povukla iz IT odjela u dobi od 58 godina - i odmah krenula u užurbani raspored ptičjih putovanja po Sjevernoj Americi; krstarenje Aljaskom i Karibima; te posjete kolegama iz Wawe, od kojih su neki izgradili kuće na plaži s ESOP zaradom. 'Zbog ESOP-a mnogi nedavni umirovljenici rade stvari o kojima mnogi ljudi nikad ne bi sanjali', kaže Farley. 'Zdrav sam, mlad sam i moram se opustiti.'

Igralište Wawa

Tvrtka: Wawa potražuje 10 milijardi dolara godišnjeg prihoda, što je svrstava među 20 najboljih američkih lanaca koje prati Vijesti iz praktične trgovine .

koliko je visok Brian Setzer

Natjecatelji: Poslom trgovina mješovitom robom - industrijom vrijednom 550 milijardi dolara - dominiraju divovi poput japanskog 7-Eleven, koji je prošle godine uzeo 29 ​​milijardi dolara od 8.700 sjevernoameričkih postaja, i Alimentation Couche-Tard, Quebecoisovog vlasnika Circle K i Dairy Mart.

Novi suparnici: Brza hrana, stara i nova: Panera (2,8 milijardi dolara prihoda 2016., prije nego što je prodana za 7,5 milijardi njemačkom konglomeratu JAB), Dunkin 'Donuts (860 milijuna dolara prihoda), Chipotle (4,5 milijarde dolara prihoda) - pa čak i brzorastuće vrste Sweetgreen.

ISTRAŽITE JOŠ Najbolja radna mjesta TVRTKEPravokutnik