Glavni Ometajuće 25 Budućnost poljoprivrede možda neće uključivati ​​prljavštinu ili sunce

Budućnost poljoprivrede možda neće uključivati ​​prljavštinu ili sunce

Farma koristi obilne količine vode - prema navodima, 70 posto sve potrošene slatke vode koristi se za poljoprivredu Američka geološka služba , od kojih se samo oko polovice može reciklirati nakon upotrebe. Također zahtijeva ogromne dijelove zemlje i, naravno, taman pravu količinu sunca.

AeroFarms smatra da ima bolje rješenje. Kompanijska metoda uzgoja ne zahtijeva tlo, sunčevu svjetlost i vrlo malo vode. Sve se odvija u zatvorenom, često u starom skladištu, što u teoriji znači da bi bilo koje mjesto unatoč tome moglo postati plodno tlo za rast njegova klima.



Startup je zamisao Eda Harwooda, profesora na poljoprivrednoj školi Sveučilišta Cornell. Harwood je 2003. godine izumio novi sustav za uzgoj biljaka u tkanini koju je stvorio. Nije potrebna prljavština - ispod tkanine korijenje biljaka raspršuje se maglom bogatom hranjivim tvarima. Harwood je dobio patent za svoj izum i osnovao Aero Farm Systems, nazvan tako jer se 'aeroponika' odnosi na način uzgoja biljaka bez stavljanja u tlo ili vodu. Tvrtka, koja je prodavala sustave za uzgoj biljaka, uglavnom je bila sporedni projekt za Harwood i nije donosila puno prihoda.



2011. godine David Rosenberg, osnivač tvrtke za hidroizolacijski beton Hycrete, i Marc Oshima, dugogodišnji tržišni djelatnik prehrambene i restoranske industrije, pogledao neučinkovitost tradicionalne poljoprivrede i osjetio priliku. Par je počeo istraživati ​​potencijalne nove metode i, pritom, naišao na Aero Farm Systems. Svidjelo im se ono što je Harwood razvio - toliko da su mu ponudili novčanu infuziju u zamjenu za puštanje da uđu kao suosnivači. Oni su također predložili promjena poslovnog modela: Rosenberg i Oshima vidjeli veću priliku u optimizaciji procesa uzgoja i prodaji samih usjeva.

Harwood se složio. Tvrtka je postala AeroFarms, a troje je bilo suosnivači. Trio je kupio stare objekte u New Jerseyju - čeličanu, klub, paintball centar - i počeo ih pretvarati u zatvorene farme.



Danas se na svakoj od startup-ovih farmi nalaze vertikalno naslagani pladnjevi na kojima tvrtka uzgaja mrkvu, krastavce, krumpir i glavni proizvod vrhunskog dječjeg povrća koje prodaje trgovinama mješovitom robom na istočnoj obali, uključujući Whole Foods, ShopRite i Fresh Direct , kao i u blagovaonice u tvrtkama poput Goldman Sachsa i New York Times . Lokalnim rastom tijekom cijele godine, tvrtka se nada da će moći pružiti svježe proizvode po nižoj cijeni, budući da će prijevoz biti sveden na minimum. (Trenutno oko 90 posto lisnatog zelja koje se konzumira u SAD-u između studenog i ožujka dolazi s jugozapada, prema Bloombergu.) AeroFarms prikuplja stotine tisuća podatkovnih točaka u svakom svom objektu, što mu omogućuje da lako mijenja LED osvjetljenje radi kontrole okusa, teksture, boje i prehrane, kaže Oshima. Podaci također pomažu tvrtki da prilagodi varijable poput temperature i vlage kako bi optimizirala prinose usjeva.

Rezultat je, prema AeroFarmsu, divlja učinkovitost: Metoda uzgoja je 130 puta produktivnija po četvornom metru godišnje od poljske farme, iz perspektive prinosa. AeroFarm koristi 95 posto manje vode od poljske farme, 40 posto manje gnojiva od tradicionalne poljoprivrede i nema pesticida. Usjevi kojima obično treba 30 do 45 dana da rastu, poput lisnatog gurmanskog zelja koje čine većinu proizvodnje tvrtke, uzimaju tek 12. Oshima tvrdi da će njezina najnovija farma, koja je otvorena u Newarku u svibnju, biti najviše na svijetu produktivna zatvorena farma po izlazu kad dostigne puni kapacitet. Trenutno, AeroFarms 'zelenilo prodaje na malo po približno istoj cijeni kao i slično gurmansko dječje povrće.

koliko je visok cari prvak

'Većina farmi nema glavnog tehnološkog direktora', kaže Oshima. 'Imamo namjenski centar za istraživanje i razvoj, biljne znanstvenike, mikrobiologe, strojarske inženjere, elektroinženjere. Potrudili smo se da to napravimo. '



Svakako, koliko god AeroFarms bio inovativan, to nije baš praktično rješenje za zamjenu svjetskih farmi. Veliki je problem što uzgoj u zatvorenom zahtijeva ogromne količine električne energije, što ne samo da košta, već i nadoknađuje velik dio dobra učinjenog očuvanjem vode zbog velikog ugljičnog otiska koji stvara. AeroFarms prepoznaje nedostatak, ali kaže da radi na rješavanju problema. Tvrtka je angažirala Rogera Buelowa, bivšeg direktora tehnologije za LED rasvjetu Energy Focus, koji je pomogao u dizajniranju AeroFarms ' prilagođeni LED sustav osvjetljenja. 'To nam omogućuje da budemo mnogo energetski učinkovitiji od bilo čega drugog vani', kaže Oshima.

Još jedan izazov s kojim se AeroFarms suočava u pokušaju rasta je jednostavno skaliranje potrebne stručnosti za vođenje ovih farmi. Dickson Despommier, mikrobiolog i emeritus profesor sa Sveučilišta Columbia, prvi je put počeo eksperimentirati s vertikalnom poljoprivredom - izrazom koji je široko zaslužan za kovanje novca - 2000. Despommier kaže da uspješno vođenje vertikalne farme zahtijeva opsežno poljoprivredno i procesno znanje, što u slučaj AeroFarms pruža prvenstveno Harwood. 'Neki ljudi misle da možete jednostavno pročitati knjigu i saznati kako to učiniti', kaže Despommier. 'Ne možeš.'

Ta strma krivulja učenja, kaže, može stvoriti prepreke tvrtkama u ovoj industriji. 'Najveće je pitanje pronaći kvalificirane ljude', kaže on. 'Naročito je uzgajivače vrlo teško pronaći. Tko ih trenira? Odgovor je vrlo malo mjesta. ' U SAD-u su Sveučilište u Arizoni, Kalifornijsko sveučilište u Davisu i Sveučilište u Michiganu među rijetkim institucijama koje nude tečajeve u vertikalnoj poljoprivredi.

U tvrtki AeroFarms taj je problem uvećan zahvaljujući Harwoodovom patentiranom medijumu za uzgoj. 'Nitko nema izravnog iskustva s tim', kaže Oshima. Jednom kad startup pronađe kandidate kojima vjeruje da će naučiti proces rasta, mora ih osposobiti i naučiti više od 100 najboljih operativnih postupaka tvrtke.

Tvrtka zapošljava 120 ljudi. Do danas je prikupilo više od 100 milijuna dolara od tvrtki, uključujući Goldman Sachs i GSR Ventures. Druge tvrtke, poput Green Spirit Farms sa sjedištem u Michiganu i Urban Produce sa sjedištem u Kaliforniji, također prodaju potrošačima vertikalnim poljoprivrednim metodama, iako The New Yorker izvijestio u siječnju da AeroFarms je imao dvostruko više sredstava bilo koje druge tvrtke za uzgoj u zatvorenom - čak i prije nedavnog kruga od 34 milijuna dolara.

Luke Mably i njegova supruga

AeroFarms svoju metodu uzgoja vidi posebno korisnu u područjima u kojima klima možda nije pogodna za rast ili u kojima je voda ili zemljište rijetko. Startup trenutno ima devet farmi, uključujući lokacije u Saudijskoj Arabiji i Kini. U roku od pet godina planira doseći 25 farmi.

'Od prvog dana,' kaže Oshima, 'ovdje se radi o utjecaju na cijeli svijet.'

ISTRAŽITE JOŠ Ometajućih 25 TVRTKI Pravokutnik